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落后的挨打,谈鸦片战争中的中外火器质量比较(4)

时间:2016-4-14 11:23:24 点击:2456

落后的挨打,谈鸦片战争中的中外火器质量比较

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士大夫竟认为火器为西洋传入

18世纪早期,西方即淘汰了传统的由型芯和外范空心铸件铸造成炮筒的工艺,改铸成实心铸件,由水车驱动的钻孔机械打出炮眼。18世纪末,英国工程师约翰·威尔金森发明了炮筒镗孔机,极大地提高了大炮加工精度,后来也被用于加工蒸汽机的气缸。要知道,蒸汽机气缸对加工精度的要求是很高的,否则就容易泄露蒸汽。这些机械的应用极大地提升了西洋火炮的加工精度,整体铸造的火炮也避免了传统工艺无法避免的砂眼等问题。同时,得益于加工精度的提高,炮弹和炮膛接合更紧密,提高了火炮的射程。此外,英国火炮所用的铸铁材质也好于清朝火炮。清军铸炮工艺较之英国显得十分落后,为应付战事临时赶工铸造的一批大炮品质更是低劣。火炮铸成后第一次试放就炸膛者有之,火炮砂眼可贮清水数碗者有之。

英国陆军火炮的炮架、炮车较为轻便,便于机动,且易于调整射击角度。中国火炮的炮架以粗大杂木制成,“笨滞艰涩,施转不能如意”,“木性松脆,一经炮发震动,榫缝开裂,既难取准,又不能再行施放”,不仅设计有问题,工艺更是粗劣不堪。从北京宣武门午炮(正午燃放,便于市民对时,有资料称午炮是退役的克虏伯炮,从照片看绝无可能)照片来看,清代火炮炮架粗大,轮子亦笨重,似乎是用了牛车的轮子。

落后的挨打,谈鸦片战争中的中外火器质量比较

版画,描绘鸦片战争中英交战场景,出自1873年出版的《英国海陆战争》

此外,英国火炮的炮弹种类远比中国丰富。有实心弹,有开花弹,海军还有用于斩断敌船桅杆帆缆的链弹(国人称之为蝴蝶弹,因其出膛裂为两片,中间以铁链相连,弹道轨迹上下翻飞得名)。英国的实心弹不留铸造范线,“浑圆如地球,腰间并不起微线”。英国的开花弹给国人留下了特别的深刻印象。林则徐曾令手下试制“炸炮”,铸造空心炮弹,中间开有一孔,在炮弹中装火药和“尖利铁棱”之类,开炮时,炮弹延时爆炸,其炮弹破片四处飞溅,“横冲直撞,穿肌即透,遇物即钻,一炮可抵十数炮之用”,令林则徐非常惊奇。林则徐仿制的实际上就是英军的开花弹。然而,早在康熙年制的威远大将军炮就可以发射开花弹,一百多年后的这些清朝官员竟然浑然不知。鸦片战争后,许多士大夫谈及火器时,竟然认为火器是宋代从西洋传入的,甚至以蒙古破襄阳城时使用的抛石机——襄阳砲作为火器西源说的例证,足见统治阶层对火器技术的无知到了何等地步。再加上清朝皇帝防范汉臣,将威远将军炮等新锐武器深藏内廷,更加剧了官僚阶层的闭塞。若使林则徐等开眼看世界之人都少见多怪若此,普通官员的认识水平可想而知。

另外,乾隆末年工部定了一个省钱的办法,奏明各省,“不准另开耗铅火工”,鸟枪火绳等耗材,令兵丁自备。若想新购军需,“均照京城制造药铅火绳工料办理”。这项倒霉政策令各地督抚完全没有添造火器、操练火器的动力。

此外,国人注意到英国火炮瞄准时使用“千里镜”(即望远镜)观测,根据火炮“引门”来“测视对靶”,并根据射程逐步调整火炮仰角,熟练地计算火炮弹道抛物线。“如击七八十丈及百丈,制宜象限仪,插入炮口”,用一夹角为九十度的扇形象限仪测量火炮角度。这表明英国的炮兵射击熟练运用了弹道学知识,其源头是几何学与物理学。对于英国炮兵而言,瞄准开炮已经成为一道物理、几何应用题,只需要测定距离等参数,对照射表,即可调整方位、角度,实现精确瞄准。中国火炮不少连瞄准装置都不齐备,完全依靠炮手的经验,而承平日久,大多数炮手实际上就没什么经验,打响就行,毫无准头可言。

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作者:不详 来源:网络
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